New Haven Unified School District

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Information for Parents regarding "Work to Rule"

Guidance for Parents regarding “Work to Rule”

 

Dear New Haven Parents,

You have probably noticed teachers’ communications, flyers or leaflets about contract negotiations between the District and the New Haven Teachers’ Association. You may have also seen or heard that teachers are now engaging in a “work to rule” campaign. Here is some information on what this means.

What is “work to rule?”

"Work to rule" is a term used to describe a strategy used by unions to put pressure on employers during negotiations. It means that teachers, to show support to their union’s position in negotiations, perform only the amount of work required by the negotiated contract, District policies and regulations, and past practice (in other words, “working to the rules”). Most teachers, as with many other District employees, go above and beyond their required work. To teachers this may mean working above and beyond their minimum required work day to meet with parents and to participate in non-mandatory school-related activities. During difficult labor contract negotiations, however, unions ask teachers to withhold these additional, voluntary services.

In general, when teachers work to rule, they are engaged in what is called “protected activity”, meaning it is protected under collective bargaining laws. Since this activity is legally protected, employees may not be disciplined or discriminated against because of their decision to participate in them. What is not legally protected, however, is a refusal by teachers to continue to perform required (versus voluntary) duties.

What parents can expect

Until negotiations-related issues are settled, parents can expect to see teachers handing out leaflets, attending Board meetings, and participating in other activities – including work to rule - intended to put pressure on the Board. It is important to remember that in difficult negotiations, emotions can run high; sometimes the statements made by unions in leaflets or speeches, etc., are intentionally “dramatic” in order to generate support. For this reason, it is important to listen to both sides carefully, including checking in often with the District website at www.mynhusd.org/.

 

Parents can also expect to see teachers declining to perform voluntary duties – those beyond what is required. If the duties no longer being performed are truly voluntary, parents should understand that teachers are legally entitled to “work to rule” in this manner. However, if teachers refuse to perform required duties, this is not permissible activity. Teachers and staff will continue to respond to parent emails and phone calls in a timely manner. Things like Open House, Back to School Night, after school athletic coaching, performing after school interventions (stipend or hourly), serving on committees (stipend or hourly) such as book adoptions, ILT, curricular committees, etc., daily and after school supervisions, club advisory, SSC, SRT, PTC (if they are receiving supervision credit), participation in Induction (BTSA) support activities and IEP meetings are just some of the duties not subject to “work to rule”, so teachers will continue to perform these professional responsibilities.

Finally, parents can expect that there will be a contract settlement. Many districts go through tough negotiations, but one fact is not open to dispute: Negotiations always settle, and a contract is always reached. Sometimes it just takes a little longer to get there. In the meantime, rest assured that our students will continue to receive the high quality education we have always provided. At the end of the day we are all on the same side, so thank you for your patience and understanding through this process.

 

Guia para padres sobre “Work To Rule”

 

Estimados Padres de New Haven,

 

Probablemente haya notado comunicaciones de los maestros, volantes o folletos sobre las negociaciones del contracto entre el Distrito y la Asociación de Maestros de New Haven. Es posible que también haya visto o escuchado que los maestros están participando en una campaña de "work to rule". Aquí hay información sobre lo que esto significa.

 

¿Que es “work to rule?”

 

“Work to rule” es un término utilizado para describir una estrategia utilizada por los sindicatos para presionar a los empleadores durante las negociaciones. Esto significa que los maestros, para mostrar su apoyo a su sindicato en las negociaciones, realizan solo la cantidad de trabajo requerido por el contrato negociado, las políticas y regulaciones del Distrito y la práctica anterior (en otras palabras, "working to the rules"). La mayoría de los maestros, al igual que como muchos otros empleados del Distrito, hacen mas de su trabajo requerido. Para los maestros esto puede significar trabajar más allá de su jornada laboral requerida para reunirse con los padres y para participar en actividades no obligatorias relacionadas con la escuela. Sin embargo, durante estas difíciles negociaciones de los contratos laborales, los sindicatos piden a los maestros que retengan estos servicios voluntarios adicionales.

 

En general, cuando los maestros trabajan para “work to rule”, se involucran en lo que se llama "actividad protegida", significa que están protegidos por las leyes de negociación colectiva. Dado que esta actividad está legalmente protegida, los empleados no pueden ser disciplinados ni discriminados debido a su decisión de participar en ellos. Sin embargo, lo que no está legalmente protegido es una negativa por parte de los maestros a continuar de llevar a cabo las tareas requeridas (en lugar de las voluntarias).

 

Lo que los padres pueden esperar

 

Hasta que se resuelvan los problemas relacionados con las negociaciones, los padres pueden esperar ver a los maestros repartiendo folletos, asistiendo a las juntas de la mesa directiva y participando en otras actividades, incluido el trabajo para gobernar, con la intención de presionar a la mesa directiva. Es importante tener encuenta que durante las negociaciones difíciles, las tension emocional sube; a veces las declaraciones hechas por los sindicatos en folletos o discursos, etc., son intencionalmente "dramáticas" para generar apoyo. Por esta razón, es importante escuchar cuidadosamente a ambas partes, incluyendo chequear frecuentemente el sitio web del Distrito al www.mynhusd.org/

 

Los padres también pueden esperar ver la disminución de los maestros llevar a cabo tareas voluntarias - aquellos más allá de lo requerido. Si los deberes que ya no se llevan a cabo son verdaderamente voluntarios, los padres deben entender que los maestros tienen el derecho legal de “work to rule” de esta manera. Sin embargo, si los maestros se niegan a llevar a cabo las tareas requeridas, esta no es una actividad permitida. Cosas como “Open House”, “Back to School Night”,  entrenamiento atlético después de la escuela, llevar a cabo intervenciones después de la escuela (estipendio o salario pro hora),sirviendo en comités (estipendio o salario pro hora), como adopción de libros, ILT, comités curriculares, etc., supervisiones diarias y después classes, club consultivo, SSC, SRT, PTC (si están recibiendo crédito de supervision), la participación en actividades de apoyo de “Induction (BTSA)” y juntas de IEP son solo algunos de los deberes no sujetas de “work to rule”, los maestros continuarán a cumplir estas responsabilidades profesionales.

Finalmente, los padres pueden esperar que haya un acuerdo de contrato. Muchos distritos pasan por negociaciones difíciles, pero un hecho no está abierto a disputa: las negociaciones siempre se resuelven, y un contrato llega a un acuerdo. A veces se toma un poco más de tiempo. Mientras tanto, tenga la seguridad de que nuestros estudiantes continuarán recibiendo la educación de alta calidad que siempre les hemos proporcionado.