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New Haven Unified School District

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An Important Message from Superintendent Thompson (Spanish translation included)

ear New Haven Families,

Martin Luther King, Jr. once said,

“In some not too distant tomorrow the radiant stars of love and brotherhood will shine over our great nation with all their scintillating beauty.”

This aspiration has been the guiding light for the work of creating racial equity in our district and elsewhere.  Though there has been progress made toward racial equity since these words were spoken, I often wonder what Dr. King would think of our nation’s current climate.

As we enter the three-day, Martin Luther King Jr. Day weekend, it is an appropriate time for us to reflect on where we are as a district in regards to our equity work. In New Haven, we still haven’t reached a place where the outcomes for our students of color are the same as they are for other student groups. Regretfully, we also continue to deal with racism.  As recently as November, we investigated an incident in which racist graffiti was found at one of our sites directed toward our African American students. This is not something we take lightly; anyone participating in this type of activity will be subject to disciplinary action to the fullest extent possible.

Incidents like this also reinforce the need to continue the work in our Strategic Plan related to Goal 2: Equity, Access, and Achievement. We are committed to doing whatever we can to ensure that there are inclusive and equitable conditions for our students of color.

While we are committed to our equity work, we are, of course, also navigating our district through this most recent COVID surge. While conditions continue to change, one thing has not: state officials and public health officers continue to reiterate that schools need to stay open and there is currently no path for school districts to legally shift to virtual learning. On Thursday, we were told by public health experts that “very few kids at school become positive” and that in-school instruction is “not a greater risk.”

Below are updates related to this most recent COVID surge:

Local Conditions
The first week of January saw the largest number of positive cases we have seen this school year, the most student absences, and the highest number of employee absences.  This week, we are seeing fewer positive test cases but we are still experiencing a high number of student and employee absences.

Testing
Not surprisingly, our main testing vendor, National Labs (Logan High School Testing Center and mobile testing), has experienced supply shortages.  Though they have still been able to test students and staff each day, multiple times they have had to limit their hours and the number of people who can be tested. They anticipate that they will be fully restocked soon.  We have been able to offer testing for students and staff members at our Union City Family Center.  We have a limited number of home-testing kits but these are currently reserved for staff members who need this test to return from quarantine and come back into classrooms. 

Masking
In a meeting I attended on Thursday with doctors from the Alameda County Public Health Department, we were informed that they are not requiring N95 masks for staff or students.  In regards to masks, we were told that school districts should focus on two things: (1) “fit over filtration”; and (2) making sure everyone is wearing masks indoors.  They shared that a “high quality 2 to 3 ply” cloth mask that fits properly is effective and can be more effective than an N95-style mask that doesn’t fit properly. Regardless, we have made two different types of CDC-approved N95 masks available to all of our staff members. We are expecting a delivery of N95 masks that we can make available to both students and staff and will provide more information when we learn more about their delivery date.

New Guidance on Contact Tracing, Quarantine, and Isolation
We continue to receive updates on changes in these areas. Public health officials are trying to keep up with the rapidly changing conditions that include high test positivity rates with, in general, relatively mild symptoms. The new guidance will apparently focus on what happens when people are symptomatic. The best document to use to keep track of these changes continues to be the Alameda County Office of Education school guidance document that can be found HERE. This document contains updated flow charts on isolation and quarantine for students and parents. 

Guidance regarding testing, quarantining, and isolating is consistently and constantly changing.  It is very possible that a family can be told the most current quarantine guidelines in the morning and for that guidance to change by the afternoon.  If your family has been given a set of instructions regarding testing, quarantining, and isolating, and you later find a different set of instructions being communicated to the public, please contact your school site for clarification.

Teaching and Learning
While we have had a large number of student absences, approximately 76% of our students are coming to school on a daily basis.  Our teachers are doing their best to provide meaningful learning opportunities for our students who are in our classrooms and at home.  However, it is definitely not business as usual.  Please be patient with our teachers and staff as they try to navigate this challenging period of time. 

That’s it for this week. I hope you all have a good three-day weekend.

Sincerely,

John Thompson, Ed.D.
Superintendent


SPANISH TRANSLATION BELOW


Estimadas familias de New Haven,

Martin Luther King, Jr. dijo una vez,

"En algún mañana no muy lejano las estrellas radiantes de amor y hermandad brillarán sobre nuestra gran nación con toda su belleza centelleante."

Esta aspiración ha sido la luz que ha guiado el trabajo de creación para la equidad racial en nuestro distrito y en otros lugares.  Aunque se ha avanzado hacia la equidad racial desde que se pronunciaron estas palabras, a menudo me pregunto qué pensaría el Dr. King del clima actual de nuestra nación.

Al entrar al fin de semana de tres días del Día de Martin Luther King Jr., es un momento apropiado para que reflexionemos sobre dónde estamos como distrito en cuanto a nuestro trabajo de equidad. En New Haven, todavía no hemos alcanzado un lugar donde los resultados para nuestros estudiantes de color sean los mismos que para otros grupos de estudiantes. Lamentablemente, también seguimos lidiando con el racismo.  Recientemente en noviembre investigamos un incidente en el que se encontró grafiti racista en una de nuestras escuelas dirigido a nuestros estudiantes afroamericanos. Esto no es algo que tomamos a la ligera; cualquier persona que participe en este tipo de actividad será objeto de medidas disciplinarias en la mayor medida posible.

Incidentes como este también refuerzan la necesidad de continuar el trabajo en nuestro Plan Estratégico relacionado con la Meta 2: Equidad, Acceso y Logros. Nos comprometemos a hacer todo lo que esté en nuestras manos para garantizar que haya condiciones inclusivas y equitativas para nuestros estudiantes de color. 

Mientras que estamos comprometidos con nuestro trabajo de equidad, estamos, por supuesto, también navegando nuestro distrito a través de este aumento de COVID más reciente. Mientras que las condiciones siguen cambiando, una cosa no lo ha hecho: los oficiales del estado y los oficiales de salud pública continúan reiterando que las escuelas necesitan permanecer abiertas y actualmente no hay manera de que los distritos escolares cambien legalmente al aprendizaje virtual. El jueves, los expertos de salud pública nos dijeron que "muy pocos niños en la escuela dan positivo" y que la enseñanza en la escuela "no es un riesgo mayor".

A continuación se presentan la información actualizada relacionada con este reciente aumento de COVID:

Condiciones locales
La primera semana de enero se registró el mayor número de casos positivos que hemos visto este año escolar, el mayor número de ausencias de estudiantes y el mayor número de ausencias de empleados.  Esta semana, estamos viendo menos casos positivos, pero todavía estamos teniendo un alto número de ausencias de estudiantes y empleados.

Pruebas
No es sorprendente que nuestro principal proveedor de pruebas, National Labs (Centro de Pruebas de la Preparatoria Logan y pruebas móviles), haya sufrido una escasez de suministros.  Aunque todavía han podido hacer la prueba a los estudiantes y al personal cada día, varias veces han tenido que limitar sus horas y el número de personas que pueden hacer la prueba. Esperan pronto abastecerse por completo.  Hemos podido ofrecer pruebas para estudiantes y miembros del personal en nuestro Centro Familiar de Union City.  Tenemos un número limitado de kits de pruebas en casa, pero actualmente están reservados para los miembros del personal que necesitan esta prueba para salir de la cuarentena y regresar a los salones.

Cubrebocas
En una reunión a la que asistí el jueves con médicos del Departamento de Salud Pública del Condado de Alameda, se nos informó que no están requiriendo cubrebocas N95 para el personal o los estudiantes.  Con respecto a los cubrebocas, nos dijeron que los distritos escolares deben enfocarse en dos cosas: (1) "ajuste por encima de filtración"; y (2) asegurarse de que todos usen cubrebocas en lugares cerrados.  Compartieron que un cubrebocas de tela de "alta calidad de 2 a 3 capas" que se ajuste correctamente es eficaz y puede ser más eficaz que un cubrebocas tipo N95 que no se ajuste correctamente. En cualquier caso, hemos puesto a disposición de todos nuestros empleados dos tipos diferentes de cubrebocas N95 aprobadas por el CDC. Estamos esperando una entrega de cubrebocas N95 que podemos poner a disposición tanto de los estudiantes como del personal y proporcionaremos más información cuando sepamos más sobre su fecha de entrega.
 
Guía nueva sobre el rastreo de contactos, la cuarentena y el aislamiento
Seguimos recibiendo información actualizada sobre los cambios en estas áreas. Los oficiales de salud pública están tratando de mantenerse al día con las condiciones que cambian rápidamente y que incluyen altas tasas de positividad en las pruebas con síntomas relativamente leves en general. Al parecer, la guía nueva se basará en lo que ocurre cuando las personas son sintomáticas. El mejor documento a utilizar para realizar un seguimiento de estos cambios sigue siendo el documento de guía escolar de la Oficina de Educación del Condado de Alameda que se puede encontrar AQUÍ. Este documento contiene diagramas de flujo actualizados sobre el aislamiento y la cuarentena para los estudiantes y los padres. 

La guía sobre la prueba, la cuarentena y el aislamiento cambia constantemente.  Es muy posible comunicar a una familia la guía de cuarentena vigente por la mañana y que dicha guía cambie por la tarde.  Si su familia ha recibido instrucciones sobre la prueba, cuarentena y aislamiento, y más tarde descubre que se han comunicado al público otras instrucciones, comuníquese con su escuela para pedir una aclaración.

Enseñanza y Aprendizaje
Aunque hemos tenido un gran número de ausencias de estudiantes, aproximadamente el 76% están viniendo a la escuela diariamente.  Nuestros maestros están haciendo todo lo posible para proporcionar oportunidades de aprendizaje significativas para nuestros estudiantes que están en nuestros salones y en casa.  Sin embargo, definitivamente no es lo habitual.  Por favor, tengan paciencia con nuestros maestros y el personal, ya que tratan de navegar por este período difícil. 

Eso es todo por esta semana. Espero que todos tengan un buen fin de semana de tres días.

Sinceramente,


John Thompson, Ed.D.
Superintendente