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New Haven Unified School District

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A message from Superintendent Thompson (Spanish translation included)

Dear NHUSD Families,
I hope you all had a restful winter break. I apologize in advance for this lengthy update but there is a lot of new information that I want to share with all of you. I have recorded this update in a video as well if you prefer to receive updates that way. You can access the link to the video here
It was very clear that we entered a new pandemic phase as we returned to school this week. The Omicron variant appears to be much more transmissible, although (thankfully) it appears to cause less severe symptoms. For schools across the country, this of course means that more people are testing positive and this is impacting all schools and districts.
For the NHUSD, we were fortunate to be able to distribute home testing kits to staff and families prior to winter break. Many districts across the state still do not have home testing kits. Being able to provide these kits helped prevent some students and staff members from coming to school with COVID. These home testing kits are no longer available and, starting Monday, we saw a significant increase in the number of people utilizing our main testing site at the James Logan Performing Arts Center and at our mobile testing facility. The demand was so great that National Labs (our testing vendor) had to limit testing to only students and staff members. We are sorry about this but there also isn’t anything we can do about it.
We have data from National Labs for the first three days of this week during which time we had 1,008 students use our National Labs testing sites and 130 of these students tested positive. This is approximately a 13% positivity rate. During the same period of time we had 196 staff members test with 10 positive cases, which is a positivity rate of approximately 5%. However, other students and staff members have tested positive at other testing facilities. When we add the people who have tested positive at other facilities into our count, as of Friday morning we have had 268 students and 49 staff members test positive this week. This has led to a lot of student and staff absences that have strained our schools. This week we had a total of 138 uncovered across the district or an average of 28 per day.
Because of this we have and will continue to be doing things differently. There will be times when we will combine classes or have classes held in different locations, such as our multi-use rooms. We have certificated staff members who are normally not assigned to the classroom, including district office staff, helping to cover classes everyday. I am incredibly impressed with our teachers and school staff members who have worked hard this week to adjust to rapidly changing conditions while providing our students with the best education they can.
This inevitably causes people to ask, “Will our schools close?” In a meeting on Thursday (January 6) with superintendents from across the state, California Public Health Department officials, a representative from the state government, and members from the California State Board of Education, it was reinforced that students and staff members continue to be safer when they are in school and when schools are open. As of Thursday, there was no interest in reducing the number of in-person instructional days or changing the rules to allow districts to return to distance learning. So we will continue to keep our schools open even with fewer staff members and students present.
Changes are also occurring related to quarantine, isolation, and contact tracing. For example, the quarantine rules have changed for staff members who now may return on the sixth day after testing positive if they have no symptoms and a negative test on the fifth day. This change is consistent with CDC guidelines. We will put out information as clearly and concisely as we can when we get updated guidelines. The Alameda County Office of Education continues to do a great job of consolidating and updating all of the guidance into one document that can be found on our website or found here
Contact tracing was an important part of our work during the first stages of COVID, including the transition to the Delta variant. It was never comprehensive and we could never account for the multiple interactions of staff and students beyond the school day, but it helped us to notify people of potential contacts. Omicron is obviously very different with less severe symptoms but a much higher volume of people testing positive. This has made contract tracing much more challenging. Our priority in this process is identifying positive test cases to ensure that these students and staff members are quarantining or isolating. We will continue to investigate and notify people of potential exposures to the degree possible.
For families and staff members, nothing has changed. Anyone with symptoms needs to stay home and test. We have the capacity for our staff and students to test with us weekly, and we strongly encourage this. If there is a positive test case within your family, please notify your school sites as soon as possible and have all of your family members tested. We will open our testing centers again to families as soon as we can but for now they remain open to all staff and students.
As far as school activities are concerned, we will postpone as many of them as we can and will be reviewing our rules around who can attend the events that cannot be postponed, such as athletic events. We expect updated guidance on these types of events soon.
As your superintendent, I am committed to communicating with our staff and families as clearly and frequently as possible. Our goal for this month is to keep our schools open with all of our mitigation measures in place to provide our students with the best education we can.
John Thompson, Ed.D.
Estimadas familias del NHUSD,
Espero que todos hayan tenido unas descansadas vacaciones de invierno. Me disculpo de antemano por esta actualización tan larga pero hay mucha información nueva que quiero compartir con todos ustedes. He grabado esta información en un video también si usted prefiere recibirla de esa manera. Puede acceder al enlace del vídeo (en Ingles) aqui
Ha quedado muy claro que hemos entrado en una fase nueva de la pandemia al regresar a la escuela esta semana. La variante Omicron parece ser mucho más transmisible, aunque (afortunadamente) parece causar síntomas menos graves. Para las escuelas de todo el país, esto significa, por supuesto, que más personas están dando positivo en las pruebas y esto está afectando a todas las escuelas y distritos.
En el caso del NHUSD, tuvimos la suerte de poder distribuir kits de pruebas para hacerse en casa al personal y a las familias antes de las vacaciones de invierno. Muchos distritos en todo el estado todavía no tienen dichos kits de pruebas. Poder proporcionar estos kits ayudó a evitar que algunos estudiantes y miembros del personal llegaran a la escuela con COVID. Estos kits ya no están disponibles y, a partir del lunes, vimos un aumento significativo en el número de personas que utilizan nuestro centro de pruebas en el Centro de Artes Escénicas de James Logan y en nuestra instalación de pruebas móviles. La demanda fue tan grande que National Labs (nuestro proveedor de pruebas) tuvo que limitar las pruebas a sólo los estudiantes y miembros del personal. Lo lamentamos, pero no podemos hacer nada al respecto.
Tenemos los datos de National Labs de los tres primeros días de esta semana, durante los cuales hubo 1,008 estudiantes que utilizaron nuestros centros de pruebas de National Labs y 130 de estos estudiantes dieron positivo. Esto supone una tasa de positividad de aproximadamente el 13%. Durante el mismo periodo, 196 miembros del personal realizaron pruebas con 10 casos positivos, lo que supone una tasa de positividad de aproximadamente el 5%. Sin embargo, otros estudiantes y miembros del personal han dado positivo en otros centros de pruebas. Si añadimos a nuestro recuento las personas que han dado positivo en otras instalaciones, hasta el viernes por la mañana hemos tenido 268 estudiantes y 49 miembros del personal que han dado positivo esta semana. Esto ha provocado una gran cantidad de ausencias de estudiantes y personal que han puesto a nuestras escuelas bajo presión. Esta semana hemos tenido un total de 138 personas sin reemplazo en todo el distrito o un promedio de 28 por día.
Por ello, hemos hecho y seguiremos haciendo las cosas de forma diferente. Habrá momentos en los que combinaremos clases o tendremos clases en diferentes lugares, como nuestros salones multiusos. Tenemos miembros del personal certificado que normalmente no están asignados al salón, incluso el personal de la oficina del distrito, ayudando a cubrir las clases todos los días. Estoy increíblemente impresionado con nuestros maestros y miembros del personal que han trabajado duro esta semana para adaptarse a las condiciones que están cambiando rápidamente, mientras que proporcionan a nuestros estudiantes la mejor educación posible.
Esto inevitablemente hace que la gente se pregunte: "¿Cerrarán nuestras escuelas?". En una reunión el jueves (6 de enero) con los superintendentes de todo el estado, funcionarios del Departamento de Salud Pública de California, un representante del gobierno estatal y miembros del Consejo de Educación del Estado de California, se reforzó que los estudiantes y los miembros del personal siguen estando más seguros cuando están en la escuela y cuando las escuelas están abiertas. Hasta el jueves, no hubo interés en reducir el número de días de instrucción en persona o cambiar las reglas para permitir que los distritos vuelvan a la educación a distancia. Por lo tanto, seguiremos manteniendo nuestras escuelas abiertas incluso con menos miembros del personal y estudiantes presentes.
También se están produciendo cambios relacionados con la cuarentena, el aislamiento y el rastreo de contactos. Por ejemplo, las reglas de cuarentena han cambiado para los miembros del personal, que ahora pueden regresar al sexto día después de haber dado positivo en la prueba, si no tienen síntomas y la prueba es negativa el quinto día. Este cambio es coherente con la guía de CDC. Pondremos la información tan clara y concisa como podamos cuando tengamos las instrucciones actualizadas. La Oficina de Educación del Condado de Alameda continúa haciendo un gran trabajo para consolidar y actualizar toda la información en un documento que se puede encontrar en nuestro sitio web o aquí
El rastreo de contactos fue una parte importante de nuestro trabajo durante las primeras etapas de COVID, incluyendo la transición a la variante Delta. Nunca fue completo y nunca pudimos tener en cuenta las múltiples interacciones del personal y los estudiantes más allá del día escolar, pero nos ayudó a notificar a las personas de posibles contactos. Omicron es, obviamente, muy diferente, con síntomas menos graves pero con un volumen mucho mayor de personas que dan positivo. Esto ha hecho que el rastreo de contratos sea mucho más difícil. Nuestra prioridad en este proceso es identificar los casos de pruebas positivas para asegurar que estos estudiantes y miembros del personal estén en cuarentena o aislados. Seguiremos investigando y notificando a las personas de posibles exposiciones en la medida de lo posible.
Para las familias y los miembros del personal, nada ha cambiado. Cualquiera que tenga síntomas debe quedarse en casa y hacerse la prueba. Tenemos la capacidad para que nuestro personal y estudiantes se hagan la prueba con nosotros semanalmente y recomendamos encarecidamente que lo hagan. Si hay un caso positivo en su familia, por favor notifique a la escuela tan pronto como sea posible y haga que todos los miembros de su familia se hagan la prueba. Volveremos a abrir nuestros centros de pruebas a las familias tan pronto como podamos, pero por ahora siguen abiertos para todo el personal y estudiantes.
En cuanto a las actividades escolares, pospondremos todas las que podamos y revisaremos nuestras normas sobre quién puede asistir a los eventos que no se pueden posponer, como los eventos deportivos. Esperamos que pronto se actualice la guía sobre este tipo de eventos.
Como su superintendente, me comprometo a comunicarme con nuestro personal y las familias con la mayor claridad y frecuencia posible. Nuestro objetivo para este mes es mantener nuestras escuelas abiertas con todas nuestras medidas de mitigación establecidas para proporcionar a nuestros estudiantes la mejor educación posible.
John Thompson, Ed.D.