New Haven Unified School District

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A message from Superintendent Thompson regarding reopening schools (Spanish translation included)

Hello Everyone,

It has been another interesting week with a lot going on. Here are some of the highlights:

School Reopening:

Across California, school districts are wrestling with how and when to reopen schools. The new reopening guidance we were supposed to receive from the State does not appear to be forthcoming anytime soon; individual school districts must navigate the reopening challenges on their own. As of this week, here are some reopening statistics in California:

  • 74% of students in public elementary schools are in distance learning only, compared to 31% of those in private schools.
  • 84% of students in public middle schools are in distance learning only, compared to 49% of those in private schools. 
  • 86% of students in public high schools are in distance learning only, compared to 60% of those in private schools. 

Currently, only two districts in Alameda County are offering some sort of in-person instruction: Piedmont and Mountain House. Several other districts, such as Alameda, Berkeley, Pleasanton, Dublin, and Castro Valley, are in the beginning stages of identifying dates in March for a partial reopening. Other districts such as Fremont, Newark, San Leandro, and San Lorenzo have not identified a reopening date. Hayward has made the decision to remain in distance learning through the end of this school year. 


So what are we doing? While we were hoping for guidance from the State, it is clear that we can’t wait for the legislature. Accordingly, we are taking the next steps in our process including: sending out a parent survey, procuring contracts for student testing, and supporting the vaccination of our employees. We have not identified a reopening date or whether reopening is feasible for our community. We will know more when we get the results of our parent survey.


Vaccination Update


The Alameda County Office of Education (ACOE) continues to be very helpful in this process. We know that a number of our employees have been able to secure vaccinations.  We are currently surveying our staff in order to get more accurate information about how many employees have been vaccinated and how many employees who wish to be vaccinated still have not been able to secure the vaccination.  We will provide this information to the ACOE so that they can assist our employees in finding vaccination sites. We anticipate that our staff will have additional vaccination options available to them as early as next week.  


Parent Survey


An important factor in planning for school district reopenings is the community’s general feeling about sending their students back to school. In some areas, such as Piedmont, parent interest in reopening has been very high. In other areas, such as Hayward, the community seems much more cautious about reopening and willing to remain in distance learning.  Parent perceptions are based, in part, on what reopening will look like in individual districts. Given that we can’t expect guidance from the legislature any time soon, we are moving ahead with our parent survey to determine what our local community wants. Below are our assumptions as we engage in planning for reopening:


  • Vaccinations of all teachers will not be required;
  • Student testing will not be required;
  • We will have staff testing in place;
  • All required safety precautions will be in place;
  • We will use our already approved hybrid schedules (see links below).

Elementary Hybrid Schedule

Middle School Hybrid Schedule

High School Hybrid Schedule

Conley-Caraballo Hybrid Schedule


While no decision has been made regarding what grade levels of students will return when, it is likely that our reopening plan will follow the general recommendation that we start with our youngest students first. Depending on how many parents want their students to return to some form of in-person instruction, the reassignment of staff and students at the elementary level is very likely. Reopening our secondary schools with our current hybrid schedules and the number of weeks left in our school year presents additional challenges and is considerably problematic. 


On Monday, March 1, we will send out a survey to parents asking them to indicate whether, and under what circumstances, they would return their students to school for hybrid learning.  This survey is not a commitment for parents.  It is intended to provide general information about the feelings of our community related to reopening.  Please be on the look out for this survey on Monday.


I will give an update on the results of this survey and on other information related to the reopening process at our March 9 board meeting. 


I hope you all have a great weekend.


Sincerely,

 


John Thompson, Ed.D.

Superintendent


SPANISH TRANSLATION


Saludos a todos,


Esta ha sido otra semana interesante con muchas cosas para hacer. Éstos son algunos de los temas que más destacan:


Reapertura de la escuela


En todo California, los distritos escolares están luchando con, cómo y cuándo reabrir las escuelas. La nueva orientación de reapertura que se suponía que íbamos a recibir del Estado no parece estar disponible en el corto plazo; los distritos escolares individualmente deben afrontar los desafíos de reapertura por su cuenta. A partir de esta semana están disponibles algunas estadísticas de reapertura de California:


  • El 74% de los estudiantes de las escuelas primarias públicas están en educación a distancia únicamente, en comparación con el 31% de los de las escuelas privadas.
  • El 84% de los estudiantes de las escuelas intermedias públicas están en educación a distancia únicamente, en comparación con el 49% de los de las escuelas privadas.
  • El 86% de los estudiantes de las escuelas secundarias públicas están en educación a distancia únicamente, en comparación con el 60% de los de las escuelas privadas.

Actualmente, solo dos distritos en el condado de Alameda ofrecen algún tipo de instrucción presencial: Piedmont y Mountain House. Varios otros distritos, como Alameda, Berkeley, Pleasanton, Dublin y Castro Valley están en las etapas iniciales de identificación de fechas en Marzo para una reapertura parcial. Otros distritos como Fremont, Newark, San Leandro y San Lorenzo no han identificado una fecha de reapertura. Hayward ha tomado la decisión de permanecer en la educación a distancia hasta el final de este año escolar.


¿Entonces qué estamos haciendo? Si bien, esperábamos recibir orientación del Estado y está claro que no podemos esperar a la legislatura. En consecuencia, estamos dando los siguientes pasos en nuestro proceso, que incluyen: enviar una encuesta a los padres, conseguir contratos de prueba para las pruebas de los estudiantes y apoyar la vacunación de nuestros empleados. No hemos identificado una fecha de reapertura o si la reapertura es factible para nuestra comunidad pero sabremos más cuando obtengamos los resultados de nuestra encuesta para padres.


Actualización sobre la vacunación


La Oficina de Educación del Condado de Alameda (ACOE) continúa siendo de gran ayuda en este proceso. Sabemos que varios de nuestros empleados han podido obtener vacunas. Actualmente estamos encuestando a nuestro personal para obtener información más precisa sobre cuántos empleados se han vacunado y cuántos empleados que desean vacunarse aún no han podido obtener la vacuna. Le proporcionaremos esta información a ACOE para que puedan ayudar a nuestros empleados a encontrar lugares de vacunación. Anticipamos que nuestro personal tendrá opciones de vacunación adicionales disponibles a partir de la próxima semana.


Encuesta para padres


Un factor importante en la planificación de la reapertura del distrito escolar es el sentimiento general de la comunidad al enviar a sus estudiantes de regreso a la escuela. En algunas áreas, como Piedmont, el interés de los padres para la reapertura ha sido muy alto. En otras áreas, como Hayward, la comunidad parece mucho más cautelosa sobre la reapertura y está dispuesta a permanecer en el aprendizaje a distancia. Las percepciones de los padres se basan, en parte, en cómo será la reapertura en los distritos individualmente. Dado que no podemos esperar orientación de la legislatura en el corto plazo, estamos avanzando con nuestra propia encuesta para padres para determinar lo que quiere nuestra comunidad local. A continuación se encuentran nuestras suposiciones a medida que nos involucramos en la planificación de la reapertura:


No se requerirá la vacunación de todos los maestros;

No se requerirán pruebas para los estudiantes;

Estableceremos pruebas para el personal;

Se implementarán todas las precauciones de seguridad requeridas;

Usaremos nuestros horarios híbridos ya aprobados (ver enlaces a continuación).


Horario híbrido para primarias 

Horario híbrido para escuelas intermedias

Horario híbrido para la secundaria/preparatoria

Horario híbrido para Conley-Caraballo


No se ha tomado una decisión con respecto a qué niveles de grado de los estudiantes regresarán y cuándo. Es probable que nuestro plan de reapertura siga la recomendación general de comenzar primero con nuestros estudiantes más jóvenes. Dependiendo de cuántos padres quieren que sus estudiantes regresen a algún tipo de instrucción presencial, es muy probable que se reasigne el personal y los estudiantes al nivel de primaria. Reabrir nuestras escuelas secundarias con nuestros horarios híbridos actuales y la cantidad de semanas que quedan en nuestro año escolar presenta desafíos adicionales y es considerablemente problemático.


El lunes 1 de Marzo, enviaremos una encuesta a los padres pidiéndoles que indiquen si, y bajo qué circunstancias, regresarían sus estudiantes a la escuela bajo el aprendizaje híbrido. Esta encuesta no presenta un compromiso para los padres. Su objetivo es brindar información general sobre los sentimientos de nuestra comunidad relacionados con la reapertura. Por favor, esté atento a esta encuesta el lunes.


Estaré proporcionando una actualización sobre los resultados de esta encuesta y sobre otra información relacionada con el proceso de reapertura en nuestra reunión de la Junta Directiva el 9 de Marzo.


Espero que tengan un buen fin de semana.


Atentamente,

John Thompson, Ed.D.

Superintendente