New Haven Unified School District

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A message from Superintendent Thompson regarding the start of school

Dear New Haven Community, (Estimada Comunidad de New Haven, este mensaje se repite en Español en la parte de abajo)

As July ends and the new school year approaches, your district office team continues to spend an incredible amount of time and energy preparing for our staff and students to have a successful virtual start to the year. At the school site level, we have been working with our site administrators to ensure that they have the resources they need to prepare for the return of our teachers on August 10 and our students on August 12. At the district level, we have been working continuously since the end of the school year to improve and upgrade our learning platforms and online resources, to develop plans for both distance and in-person instruction, and to secure key resources such as chromebooks. This has not been without challenges. We have been competing since mid-March with all other districts for resources. We are fortunate to have good technology resources in the district and we had plans to upgrade our technology that were moving forward prior to the current pandemic. 

We are also competing with other districts for products like our new learning management software. Canvas, for example, is a learning management system we plan to implement in grades 6-12. However, there are so many districts purchasing this system that the implementation wait time will push past our August 12 start date. Even so, we feel that the benefits of this program outweigh this delay. We plan to continue using this system (also used by the CSU and UC systems) for the foreseeable future, and we are developing an implementation plan that will make the transition as easy as possible for students, teachers, and families. 

We also continue to work with our bargaining units on agreements related to working conditions in the new world we find ourselves in. We have reached a tentative agreement with our teachers’ association (NHTA) around key areas related to both distance and in-person working conditions. A committed group of teachers and administrators have been working diligently on this and their hard work has paid off. We will be continuing this work with our classified employee bargaining unit (CSEA). 

Earlier this week we released sample distance learning schedules for students. We received feedback from parents that they want more detail about these schedules to help them plan for the new school year. Now that we have a tentative agreement with our teachers in place, we will make adjustments to these schedules with more detail and send them out early next week.  

Since the pandemic started in mid-March, we have all learned a lot, we have better resources in place, and there is a much higher level of accountability for students and staff as we start the year. However, there will still be glitches and “bumps in the road.” Our teachers, for example, worked tirelessly to learn how to teach virtually last spring, but their first workday is not until August 10, which doesn’t allow for much additional training and preparation. So while we expect the distance learning experience to be much better for everyone this fall, please be patient with us as we get school up and running for everyone. 


Sincerely,

John Thompson, Ed.D.

Superintendent 

 

SPANISH TRANSLATION


A medida que finaliza Julio y se acerca el comienzo del nuevo ciclo escolar, el personal de la oficina de su distrito continúa invirtiendo una increíble cantidad de tiempo y energía preparándose para que nuestra facultad y estudiantes tengan un comienzo virtual exitoso. A nivel escolar, hemos estado trabajando con los administradores de nuestros planteles escolares para asegurarnos de que tengan los recursos que necesitan para prepararse para el regreso de nuestros maestros el 10 de Agosto, y de nuestros estudiantes el 12 de Agosto. A nivel del distrito, hemos estado trabajando continuamente desde el final del ciclo escolar para mejorar y actualizar nuestras plataformas de aprendizaje y recursos en línea, para desarrollar planes para la instrucción a distancia y presencial, y para asegurar los recursos claves como son los dispositivos- chromebooks. Esto no ha sucedido sin desafíos. Hemos estado compitiendo desde mediados de Marzo con todos los demás distritos por estos recursos. Somos afortunados de tener buenos recursos tecnológicos en el distrito y ya teníamos planes para actualizar nuestra tecnología antes de la pandemia actual.

También estamos compitiendo con otros distritos por productos como nuestro nuevo software de gestión de aprendizaje. Canvas, por ejemplo, es un sistema de gestión de aprendizaje que planeamos implementar en los grados 6-12. Sin embargo, hay tantos distritos que están comprando este sistema que el tiempo de espera para su implementación superará nuestra fecha de inicio del 12 de Agosto. Aun así, creemos que los beneficios de este programa superan este retraso. Planeamos continuar usando este sistema (también utilizado por los sistemas CSU y UC) en el futuro previsible, y estamos desarrollando un plan de implementación que hará que la transición sea lo más fácil posible para estudiantes, maestros y familias.

También continuamos trabajando con nuestros sindicatos de negociación en acuerdos relacionados con las condiciones de trabajo en el nuevo mundo en el que nos encontramos. Hemos llegado a un acuerdo tentativo con nuestro sindicato de maestros (NHTA) en torno a áreas claves relacionadas con las condiciones de trabajo a distancia y presencial. Un grupo comprometido de maestros y administradores ha estado trabajando diligentemente en esto y su arduo trabajo ha valido la pena. Continuaremos este trabajo con nuestro sindicato de negociación de empleados clasificados (CSEA).

A principios de esta semana mandaremos ejemplos de los horarios de aprendizaje a distancia para estudiantes. Recibimos comentarios de los padres que quieren horarios más detallados que ayudarán a planear el ciclo año escolar. Ahora que tenemos un acuerdo tentativo con nuestros maestros, haremos ajustes a estos horarios con más detalle y se los enviaremos a principios de la próxima semana.

Desde que comenzó la pandemia a mediados de Marzo, todos hemos aprendido mucho, tenemos mejores recursos y hay un nivel mucho más alto de responsabilidad para los estudiantes y el personal para comenzar el ciclo. Sin embargo, todavía existirán problemas técnicos y "baches en el camino". Nuestros maestros, por ejemplo, trabajaron incansablemente para aprender a enseñar virtualmente la Primavera pasada, pero su primer día de trabajo no es hasta el 10 de Agosto, lo que no permite mucha capacitación y preparación adicional. Entonces, mientras esperamos que la experiencia de aprendizaje a distancia sea mucho mejor para todos este Otoño, por favor, sean pacientes con nosotros mientras preparamos la escuela para todos.

 

Atentamente,

John Thompson, Ed.D.

Superintendent